“暴龙家族”添了帝王龙和女王龙

2022-03-05 11:33发布

帝王暴龙袭击糙骨三角龙。图片来源:《演化生物学》

  据近日一项发表在《演化生物学》上的研究,科学家通过对暴龙属的遗骸分析,发现不同样本的股骨、其他骨骼和牙齿结构存在差异,或表明霸王龙样本需要被重新归类为3个不同的类别或物种。

  霸王龙是暴龙属至今唯一被认可的物种。过往的研究发现,暴龙属骨骼遗骸在股骨(大腿骨)和牙齿(下颌前端两侧各有一颗或两颗细长切牙)上存在差异。

  美国科学家团队分析了37个暴龙样本的骨骼和牙齿遗骸。他们比较了其中24个样本的股骨坚固性,坚固性是通过股骨长度和周长计算出的衡量指标,可以表明骨骼的强度。他们还测量了牙齿底部的直径或牙龈上的空洞,以判断样本拥有一颗还是两颗细长切牙。

  团队观察了各样本的股骨,粗壮股骨的数量比纤细的多两倍,这表明这种差异并非因性别产生(如果是性别导致的差异,两种数量应更接近),且差异与生长状况无关。

  牙齿结构在不同的样本中也存在差异,不过既有股骨数据又有牙齿遗骸的样本不多(12个)。只有一个切牙的样本,拥有纤细股骨的几率更大。

  研究团队提出,股骨的变化可能是从一个股骨粗壮的共同祖先开始,逐步演化到后来物种中更加纤细的样子。不同沉积层中股骨坚固性的差异或已足够明显,让一些样本可被视为独立的物种。

  他们进而提名出两个新物种——帝王暴龙(T.imperator)和女王暴龙(T.regina),与迄今唯一被认可的霸王龙并列。

 

【纠错】 【责任编辑:王卉雯 】